Ku Klux Klan marching down Pennsylvania Avenue in Washington DC on 13th September 1926

Hvor stor var Ku Klux Klan?

Klanen, der blev oprettet for at genetablere hvidt overherredømme i sydstaterne, har gennem tiden oplevet store svingninger i sit medlemstal.

Klanen, der blev oprettet for at genetablere hvidt overherredømme i sydstaterne, har gennem tiden oplevet store svingninger i sit medlemstal.

IanDagnall Computing / Imageselect

Den højreekstremistiske gruppe Ku Klux Klan (KKK) blev grundlagt af sydstatsveteraner efter den amerikanske borgerkrig i 1865.

Målet var at genetablere hvidt overherredømme i Sydstaterne og fratage sorte deres rettigheder. Midlet var vold og drab på både sorte og hvide, som KKK så som forrædere.

På få år fik klanen afdelinger i alle sydstater og havde ca. 550.000 medlemmer, da den blev opløst ved lov i 1871.

I 1915 genopstod klanen og tilføjede denne gang indvandrere, jøder og katolikker til sine fjender.

Genfødslen skyldtes især filmen The Birth of a Nation (1915), som glorificerede den oprindelige klan og også leverede idéen om hvide hætter og brændende kors, som KKK blev berømt for.

Den nye klan havde en bredere appel og samlede op mod 5 mio. medlemmer i USA, inden den gik konkurs pga. skattegæld i 1944.

Løsrevne afdelinger overlevede dog og fik vind i sejlene i 1960’erne som en blodig modpol til de sortes kamp for flere borgerrettigheder.

Denne gang fik KKK dog ikke en egentlig central ledelse og har siden opereret som små, selvstændige enheder.

Eksperter vurderer, at klanen stadig har nogle få tusind medlemmer i USA.