Hvornår blev Las Vegas "Syndens By"?

Ørkenbyen Las Vegas er centrum for fest og gambling, og den nemme adgang til alle de laster, der er forbudt andre steder, har været stedets varemærke i mere end 100 år.

Ørkenbyen Las Vegas er centrum for fest og gambling, og den nemme adgang til alle de laster, der er forbudt andre steder, har været stedets varemærke i mere end 100 år.

Shutterstock

Ørkenbyen Las Vegas er blevet kendt for at være stedet, hvor mange af de “synder”, der er ulovlige i andre amerikanske byer, er let tilgængelige.

Det gælder bl.a. gambling, prostitution og indtag af alkohol på offentlige steder.

Rygtet som “Syndens By” stammer fra begyndelsen af 1900-tallet, hvor Las Vegas blev grundlagt i Mojave­ørkenen.

De nye bydele Block 16 og Block 17 havde som de eneste i Las Vegas tilladelse til at udskænke alkohol til bl.a. de mange jernbanearbej­dere.

Med tiden begyndte de lokale salooner i Block 16 dog også at udleje baglokaler til prostitution, og i 1912 åbnede den første af et utal af spillebuler.

Dermed var Block 16 blevet forvandlet til “lastens hule”, som gav Las Vegas sit lidet smigrende ry.

Byen blev dog først til et kasino-mekka i årene omkring 2. verdenskrig, hvor gambling blev lovligt, og store hoteller med tilhørende kasinoer skød op.

Udsigten til lette penge tiltrak berømte gangstere som Bugsy Siegel og Meyer Lansky, der byggede overdådige kasinoer for at hvidvaske deres ulovlige penge fra den organiserede kriminalitet.

I 2019 besøgte over 42 millioner turister fra hele verden Las Vegas.