Lidar afslører mayaernes hemmeligheder

Ny forskning afslører, at Mellemamerikas mayaer havde meget mere tilfælles med det avancerede fortidsfolk olmekerne end hidtil antaget.

Ny forskning afslører, at Mellemamerikas mayaer havde meget mere tilfælles med det avancerede fortidsfolk olmekerne end hidtil antaget.

National Institute of Anthropology and History (INAH)

478 hidtil ukendte maya-gravpladser fra 1100- til 400-tallet f.Kr. er dukket op i Mexico – takket være en relativt ny form for radarteknologi kaldet lidar. Metoden sparer tid, for arkæologerne slipper for at afsøge jungler til fods.

I stedet overflyves de, mens en lidar (light detection and ranging) bombarderer området med laser-pulser. Teknikken giver forskerne millimeterpræcise målinger af bygninger, der ligger skjult under et tykt lag vegetation.

Ud over de mange grave fra maya-tiden afslører en ny gennemgang af de seneste års lidar-målinger, at mayaerne havde betydelig mere tilfælles med Mellemamerikas ældste civilisation, olmekerne (ca. 1500-600 f.Kr.), end hidtil antaget.

Lidar-billeder fra olmeker-byen San Lorenzo (tv.) og maya-byen Aguada Fénix (th.) afslører, hvor ensaretet byerne er opført om en central høj.

© National Institute of Anthropology and History (INAH)

Mayaerne kopierede olmekerne

Antropologiprofessor Takeshi Inomata fra The University of Arizona har nærstuderet olmeker-byen San Lorenzo i det sydøstlige Mexico og maya-byen Aguada Fénix, som ligger 450 km derfra.

Inomatas undersøgelse afslører, at mayaernes bebyggelser er tro kopier af olmekernes.

“Folk har altid troet, at Olmeker-bebyggelsen i San Lorenzo var unik og anderledes fra alt det, der senere udviklede sig, men nu kan vi se, at Aguada Fénix er meget lig San Lorenzo”, forklarer Inomata.

Begge byer rummer fx store centrale høje, der er 1,4 km lange og 400 m brede og anlagt, så de peger mod solopgangen på bestemte datoer.