Hvordan blev breve sendt før frimærker?

Da frimærket kom på markedet blev livet med ét lettere for postvæsenet, som ikke længere skulle holde styr på uanede mængder af forskellige gebyrer.

Da frimærket kom på markedet blev livet med ét lettere for postvæsenet, som ikke længere skulle holde styr på uanede mængder af forskellige gebyrer.

Amoret Tanner/Imageselect

Den 6. maj 1840 indførte Storbritannien historiens første frimærke.

Dermed standardiserede de også priserne og gjorde det både lettere og ­billigere at sende breve med posten.

Inden frimærket opererede postvæsenet med et ofte uoverskueligt væld af gebyrer, hvis størrelse afhang af bl.a. brevets destination, transportformen og antallet af papirark i kuverten.

For at spare penge udviklede brevsenderne flere metoder til at holde gebyrerne nede.

En af de mest kreative løsninger var den såkaldte krydsskrift, der havde til formål at presse så meget tekst ned på et enkelt ark papir som muligt.

I al sin enkelhed var fremgangsmåden, at brevskriveren først skrev et almindeligt brev, hvorefter papiret blev vendt 90 grader.

Derefter fortsatte skriveriet, hvilket resulterede i tekstlinjer, som krydsede hinanden.

Dermed kunne papiret indeholde omtrent dobbelt så meget tekst, og afsenderen fik mere brev for sine postpenge.

Teknikken var populær i 1800-tallet og blev brugt af berømte folk som bl.a. Charles Darwin og Jane Austen.

Tidslinje: Postvæsen

550 f.Kr., Persien:

Et af historiens første postvæsener bliver etableret.

50 f.Kr., Rom:

Hurtige hestevogne leverer post i hele Romerriget.

618, Kina:

Tang-dynastiet opretter et netværk af over 1.600 posthuse.

1497, Europa:

Det Tysk-Romerske Riges nye posttjeneste omfatter store dele af det centrale Europa.

1635, England:

Kong Karl 1. åbner det kongelige postvæsen, Royal Mail, for den engelske offentlighed.