Den ærkeamerikanske sherif var kopieret direkte fra England.

Sherif - hvor kommer de oprindeligt fra?

Oprindeligt var en sherif håndlanger for den engelske konge, og den første amerikanske sherif blev først udnævnt i 1651.

En sherif var håndlanger for Englands konge

Western-filmenes ordenshåndhæver var oprindeligt en håndlanger for den engelske konge. I middelalderen hed han Shire Reeve - "herreds­foged" - og han var dommer, politi og skatteopkræver i samme person. Takket være sine sheriffer havde Englands konge langt mere magt over sit rige end rivalerne i Frankrig og Tyskland, som måtte herske via den stærke adel.

I USA er en sherif en del af ordensmagten

Den første amerikanske sherif blev udnævnt i 1651, men han var lokalt valgt og ikke udnævnt af statsmagten, og sådan har det været lige siden. Til gengæld har det aldrig været hans job at opkræve skatter. Den opgave blev i 1789 betroet en anden ordenshåndhæver, der også kendes fra cowboy-filmene, en US Marshal. Og han var ansat direkte af administrationen i Washington for at sikre, at de føderale love blev overholdt. Begge embeder er stadig en del af ordensmagten i USA.