Hvor mange slaver gjorde Lincoln frie?

De amerikanske børn lærer i historie-timerne, at præsident Abraham Lincoln gjorde alle slaver frie. Virkeligheden er imidlertid noget mere kompleks.

De amerikanske børn lærer i historie-timerne, at præsident Abraham Lincoln gjorde alle slaver frie. Virkeligheden er imidlertid noget mere kompleks.

Shutterstock

Stadig slaver efter lovgivning

Myten opstod den 1. januar 1863 under den amerikanske borgerkrig, da en ny lov, som gjorde alle slaver frie, trådte i kraft.

Eneste problem var, at den såkaldte emancipationserklæring kun gjaldt i Syden og var udstedt af Nordstaternes præsident Lincoln, som ingen magt havde i området, fordi de to parter lå i krig.

Faktisk svarede Lincolns træk til at lave en lov for et andet land, og ingen slaver kunne i praksis siges at have vundet deres frihed med erklæringen.

Loven havde heller ingen effekt i Nordstaterne, hvor et par stater endnu tillod slaver.

Forbuddet mod slaver i Syden var en del af Lincolns strategi om at demoralisere fjenden.

Nu kæmpede de fattige hvide i Sydstaterne pludselig for at bevare de rige plantage-ejeres privilegier og ikke for Sydens frihed.

Først i 1865 – efter Lincolns død – blev forslaget om en lov mod slaveri endelig godkendt af kongressen.