Nu køres de antikke bøger til et sikrere sted, indtil klostret er genopbygget.

© AmjedTareq Hano,Reuters/Scanpix

Kristne munke frelste bogskat fra Islamisk Stat

400 kostbare bøger fra middelalderen blev skjult på opfindsom vis, da terrorister stormede et kloster nær Mosul.

Da Islamisk Stat nærmede sig Mar Behnam-klos­tret i 2014, fik en af munkene en lys idé. Han lod en ekstra væg mure op i et afsides depotrum og gemte 400 kostbare bøger fra middelalderen i hulrummet bag den nye væg.

Terroristerne drog hærgende gennem Mar Behnam fem uger senere, men opdagede ikke dobbeltmuren.

Store ødelæggelser

Klostret, der ligger 36 km syd for Mosul, fik i stedet ødelagt relieffer fra middelalderen, sprængt graven for martyren Mar Behnam i luften og oversmurt sine 1.600 år gamle vægge med graffiti.

Terroristerne forsvandt i november 2016, da tropper fra den irakiske hær og udenlandske fly begyndte deres angreb på Mosul.

Idéen virkede

Munken Yousif Sakat med den geniale idé vendte tilbage og kunne konstatere, at hans plan havde virket.

Alle bøgerne lå uberørte bag væggen i depotrummet.

De ældste af værkerne er skrevet i 1200-tallet, og samlingen indeholder skrifter på det sjældne sprog gammelsyrisk, som blev talt over store dele af Mellemøsten i oldtiden.