Formosus’ lig blev tildelt en diakon, som skulle forsvare det imod Stefans 6.s anklager.

© Nantes Museum of Arts

Pavens lig kom for retten

Efter 800-tallets magtkampe blev paver slået ihjel som fluer, indtil pave Stefan 6. fik en kvik ide, der involverede en tidligere paves rådne lig og en retssag.

22. maj 2019 af Bue Kindtler-Nielsen

Fra slutningen af 800-tallet betød kristne magtkampe, at paver blev slået ihjel som fluer. 

I 897 tog pave Stefan 6. dog et hidtil uset skridt, da han fik gravet sin forgænger pave ­Formosus’ rådne lig op, iklædte det pavekåbe og satte det for retten.

Under retssagen rasede Stefan 6. imod liget og anklagede Formosus for at være biskop to steder samtidig, hvilket var imod kanonisk lov. Anklagen var sandsynligvis et forsøg på at skjule, at Stefan 6. kunne beskyldes for fuldkommen det samme. 

Retssag blev ramt af jordskælv

Da det var Formosus, som havde udnævnt Stefan 6. til biskop, forsøgte den nye pave at sikre sig mod anklager ved at få den gamle dømt og dermed gøre alle hans beslutninger ugyldige.

Liget havde begrænset mulighed for at forsvare sig selv, og selv da retssagen blev ramt af et jordskælv, blev det ikke set som et tegn. 

Formosus blev dømt og liget smidt i Tiberen. Roms borgere så dog ikke med milde øjne på Stefan 6.s handlinger. Kort efter blev den nye pave smidt i fængsel, hvor han blev kvalt i sin celle.

Måske er du interesseret i...

Læs også