Hvem byggede Sri Lankas Løveklippe?

Den 200 meter høje klippe blev omdannet til et palads, der blandt andet husede et af verdens største vægmalerier.

Den 200 meter høje klippe blev omdannet til et palads, der blandt andet husede et af verdens største vægmalerier.

Shutterstock

Den berømte Løveklippe i Sri Lanka huser i dag ruinerne af et engang ­mægtigt palads, der blev bygget af kong Kasyapa.

Han var uægte søn af Sri Lankas daværende konge, men fik afsat sin far ved et kup i år 477.

Den retmæssige arving, halvbroren Moggallana, flygtede til Indien for at etablere en hær og ­erobre sin trone tilbage.

For at beskytte sig mod brorens hævn flyttede Kasyapa sit riges hovedstad til det centrale Sri Lanka.

Her fik han anlagt en befæstet by og udpegede en 200 m høj klippe som stedet, hvor han ville have bygget sit palads.

I de efterfølgende år skød et velbefæstet palads i luften. Bygningens mest iøjnefaldende særtræk var en gigantisk port med form efter en løve, som klippen fik sit navn efter.

Mellem løvens poter førte en ­trappe op til selve paladset.

Det store vægmaleri skulle have afbildet ca. 500 letpåklædte kvinder.

© Shutterstock

Vægmalerier prydede klippen

Løveklippen rummer i dag resterne af, hvad der kan have været et af verdens største vægmalerier.

I sin storhedstid var klippens sider efter sigende udsmykket med et ca. 140 m langt og 40 m højt maleri med sirlige detaljer.

Størstedelen af vægmaleriet er med tiden blevet ødelagt af vind og vejr.

Trods Kasyapas omhu kunne han ikke holde fast i sit rige. I år 495 vendte Moggallana tilbage fra Indien med en stor hær og fik omsider væltet tronraneren Kasyapa.

Det nybyggede palads blev derefter overladt til lokale buddhis­tiske munke, der brugte bygningen som kloster indtil 1300-tallet, hvorefter paladset langsomt gik i forfald.

De første arkæologiske udgravninger i området omkring Løveklippen blev udført af britiske kolonister i 1890’erne.

I dag er Løveklippen et af de populæreste turistmål i Sri Lanka og er kommet på UNESCOs Verdensarvsliste.

lion paws sigiriya

Løvepoterne blev gen-fundet af en britisk arkæolog i 1898.

© Shutterstock

To store løvepoter vidner om Løveklippens storhedstid. Poterne er de eneste overlevende rester af en mægtig port, der med sin løveform vogtede over det kongelige palads.

Mellem de udhuggede sten-poter fører ca. 1.200 trappetrin op til ruinerne af paladset på toppen af klippen.