Ulykkelig hertug levede i et underjordisk palads

Hjertesorger fik i slutningen af 1800-tallet en engelsk hertug til at gå under jorden – bogstavelig talt.

Hjertesorger fik i slutningen af 1800-tallet en engelsk hertug til at gå under jorden – bogstavelig talt.

Look and Learn/Bridgeman Images

Da hertug William Cavendish-Scott-Bentinck i 1800-tallet blev afvist af sin hjertenskær, trak han sig tilbage fra verden – i ekstrem grad.

Den britiske hertug boede på godset Welbeck Abbey, hvor han i alle rum fik installeret dobbelte brevkasser til indgående og udgående post.

Welbeck Abbey, et tidligere kloster, blev hertugens sikre tilflugtssted.

© Chris Mattison/Imageselect

Al kommunikation med staben foregik via breve, og hvis hertugen endelig gik ud, skulle tjenestefolkene lade som om, han slet ikke var der. Da en arbejdsmand på et tidspunkt kom til at hilse, blev han prompte fyret.

For at undgå kontakt gik hertugen typisk ud om natten, men snart fik han en bedre idé: Mellem godsets mange bygninger lod han udgrave underjordiske tunneller – i alt ca. 24 km – så han frit kunne spadsere rundt.

Ungkarlen Cavendish-Scott-Bentinck døde i 1879, 79 år gammel.

© The Picture Art Collection/Imageselect

Under jorden opførte hertugen desuden et 79 m langt bibliotek samt et observatorium og et stort billardrum.

Mest imponerende var dog hans underjordiske balsal på 49 gange 19 m. Den flotte sal kom ikke i brug, for den ulykkelige hertug inviterede aldrig en eneste gæst.

Hertugens enorme, underjordiske balsal blev også brugt som billedgalleri.

© Look and Learn/Bridgeman Images