Opfinder dræbte elbilen, opløste ozonlaget og blyforgiftede verden

Charles Kettering var genial – men en række af hans opfindelser helt katastrofale.

Charles Kettering var genial – men en række af hans opfindelser helt katastrofale.

Granger/Shutterstock/Ritzau Scanpix

Da den amerikanske opfinder Charles Kettering i 1911 opfandt den elektriske selvstarter til benzinbiler, fik det store konsekvenser for miljøet. Førhen skulle bilerne startes med et tungt håndsving i bilens frontparti.

Nu kunne den startes fra førersædet. Opfindelsen hjalp de forurenende benzinslugere til at vinde konkurrencen mod datidens elbiler­, som indtil da var de eneste, der kunne startes fra kabinen.

Efter effektivt at have slået elbilen af banen forsøgte Kettering også at forbedre benzinen. Sammen med sin underordnede, Thomas Midgley, fandt han i 1921 ud af, at benzin tilsat tetraethyl-bly var langt effektivere.

Bilindustrien jublede, og de to velsignede dermed verden med massiv blyforurening i de følgende årtier.

Kettering og Midgley var imidlertid slet ikke færdige. I 1928 fandt de en erstatning for den giftige ammoniak, der blev brugt som kølemiddel i fx køleskabe. Stoffet fik navnet freon, som i dag er bedst kendt for at opløse Jordens beskyttende ozonlag.

VIDEO – Se forskellen på håndsving og elektrisk starter: