Stålmonster ændrede krigen på havet

Med sit tommetykke panser, sine langtrækkende kanoner og kraftige dampturbiner var den britiske flådes HMS Dreadnought langt mere slagkraftigt og teknisk avanceret end noget andet skib, verden hidtil havde set.

Med sit tommetykke panser, sine langtrækkende kanoner og kraftige dampturbiner var den britiske flådes HMS Dreadnought langt mere slagkraftigt og teknisk avanceret end noget andet skib, verden hidtil havde set.

Shutterstock

HMS Dreadnought blev færdig på et enkelt år – en bemærkelsesværdig præstation i en tid, hvor byggeriet af et krigsfartøj oftest tog adskillige år. Præstationen bekymrede briternes rivaler.

Storbritannien rådede i forvejen over Europas største og stærkeste flåde. Med det nye superskib og evnen til hurtigt at bygge flere af samme slags var landets herredømme over verdenshavene sikret langt ud i fremtiden.

Satiretegning af flådekapløbet fra 1909.

© Library Of Congress

Erkendelsen satte skub i oprustningen verden over. Frankrig, USA, Japan, Italien og Tyskland begyndte alle at bygge dreadnought-skibe. I Storbritannien blev byggeriet af flere superskibe nærmest et folkekrav.

Andre nationer måtte dog opgive kapløbet, og Storbritannien forblev med sin samling af “kronjuveler”, som marineminister Winston Churchill kaldte skibene­, verdens førende flådenation frem til 1. verdenskrig.

Manden bag vidunderet: Gav flåden slagkraft

HMS Dreadnought var kronen på værket i den række af fornyelser, som admiral John Fisher gennemførte i sin tid som den britiske flådes øverstkommanderende.

Fisher sendte flådens gamle, udtjente skibe til ophugning og satte byggeriet af mere tidssvarende fartøjer i værk.

Admiral Sir John Fisher.

© Balfore Archive Images/Imageselect

Mere slagkraftigt artilleri og bedre uddannelse til mandskabet var blandt de forbedringer, der var med til at gøre Fisher kendt som en af de mest indflydelsesrige admiraler siden lord Horatio Nelson.

Skib fik lang karriere

Dreadnoughten USS Texas blev ved søsætningen i 1912 regnet for verdens mest slagkraftige krigsskib.

© Shutterstock

Fartøjet deltog i begge verdenskrige, bl.a. forud for de allieredes landgang i Normandiet i 1944.

Skibet er det eneste tilbageværende af sin art og er nu museumsskib i Texas.