Jerry cans, Operation Overlord, Normandie

Tyskerdunken førte de allierede til sejr

Mens tyske styrker i 1940 buldrede gennem Europa, truede lækkende benzindunke med at hæmme de allieredes krigsindsats. Men så besluttede briter og amerikanere sig for at gøre fjenden kunsten efter.

Mens tyske styrker i 1940 buldrede gennem Europa, truede lækkende benzindunke med at hæmme de allieredes krigsindsats. Men så besluttede briter og amerikanere sig for at gøre fjenden kunsten efter.

PhotosNormandie/Flickr & Kornienko Alexandr/Imageselect ræn

Allierede styrker i Nordafrika havde i 1942 hårdt brug for brændstof, men store mængder gik tabt som følge af utætte benzindunke.

“Under den varme ørkensol svulmede de op, gik op i sømmene og lækkede”, berettede officeren Richard M. Daniel om briternes dunke af blik.

Briterne havde under Tysklands besættelse af Norge i 1940 set, at fjenden havde tætte og solide dunke, men hvordan dunkene var lavet, opdagede de først senere, da den amerikanske ingeniør Paul Pleiss meldte sig.

Pleiss arbejdede før krigen i Berlin. Her var han med til at producere den såkaldte Wehrmacht-Einheitskanister, en solid 20-liters ståldunk.

Dunken var udviklet fire år tidligere af firmaet Schwelmer Eisenwerk Müller & Co. på Hitlers ordre.

Nazisterne forberedte sig på lynkrig og havde brug for at fragte enorme mængder af brændstof over store afstande.

Se nærmere på en Wehrmacht-Einheitskanister:

Inden krigen sikrede Pleiss sig tre dunke. Dem overgav han i efteråret 1940 til de allierede, så de kunne lave kopier.

Men projektet tog først fart i 1943, og siden gjorde kopierne stor nytte, især efter D-dag.

“Uden dunkene ville det have været umuligt for vore hære at bevæge sig gennem Frankrig med en fart, der overgik tyskernes blitzkrig”, sagde USA’s præsident Roosevelt.

Dunken bruges stadig. Den kendes som en jerry can, en henvisning til briternes øgenavn for tyskerne – jerries.