Den tyske kampvogn eliminerede i løbet af krigen næsten 10.000 fjendtlige tanks.

© Montage: Wayne Southwell & Shutterstock

Hitlers super-tank var de allieredes værste mareridt

Tiger-tanken havde et uigennemtrængeligt panser og en frygtindgydende ildkraft. De allierede søgte desperat efter et modtræk, indtil de opdagede, at den tyske tank faktisk var sin egen værste fjende.

26. marts 2019 af Michelle Skov

Jorden ryster under kampvognens larvefødder, mens SS-Untersturmführer Michael Wittmann fra sin plads i kanontårnet udser det næste mål. 

Som sædvanlig giver den fåmælte kampvognsfører kun korte, præcise ordrer som “drej til venstre”, “mål 100 meter”, “af sted!” Rundt om ham tørner 2.000 tyske og sovjetiske kampvogne sammen på den store slette syd for den russiske by Kursk. 

Kampene har raset næsten uafbrudt på dette frontafsnit, siden de begyndte en uge tidligere, den 5. juli 1943. 

Bliv abonnent og få det digitale særtillæg "Hitlers vildeste vidundervåben" 

Det er det største tankslag, verden endnu har set, men Wittmann kan føle sig nogenlunde sikker i sit pansrede skjul: For første gang kommanderer den 28-årige SS'er nemlig Tysklands ypperste kampvogn, en Tiger I, i et stort slag. 

En Tiger I var så tung, at den tromlede alt ned på sin vej. Selv huse blev gennembrudt af den tyske kampvogn, som vejede næsten 60 tons.

© Süddeutsche Zeitung Photo

Tigeren er et formidabelt våben

På trods af Tigerens store vægt reagerer den hurtigt på enhver trussel. I stedet for at bruge halve og hele minutter på at dreje det tunge kanontårn vender Wittmann blot hele kampvognen rundt på få sekunder. De lettere sovjetiske T34-kampvogne har ikke en chance. Otte tanks, tre antitank-kanoner og et kanonbatteri falder snart for Wittmanns Tiger I.

Slagets omtrent 70 andre Tigere får også ram på flere russiske køretøjer. Da mørket falder på, er den russiske slette overstrøet med forkullede lig, og sorte søjler af olieagtig røg stiger til vejrs fra hundredvis af brændende vrag. 

Ca. 700 tanks er blevet skudt i stykker. De fleste er sovjetiske og tyske kampvogne i mellemstørrelse, men Tigerne har tyskerne – trods et samlet nederlag ved Kursk – ikke mistet synderligt mange af. 

Også Michael Wittmann vender sikkert tilbage til sin division. Han har netop slået sit navn fast som Nazitysklands ubetinget bedste kampvognsfører. En stor del af sin succes kan han dog tilskrive sin Tiger I. Kampvognen har nemlig, siden den blev præsenteret for den tyske hær i 1942, vist sig at være et formidabelt våben i de rette hænder.

Tanken var sin egen værste fjende

Tigernes succes var imidlertid ikke nok til at vende Hitlers krigslykke, og i de følgende måneder bukkede de fleste kampdygtige Tigere under. 

Værnemagten forsøgte desperat at holde på hemmeligheden om tankens tekniske problemer, men hemmelighedskræmmeriet fik katastrofale konsekvenser.

Netop nu kan du fordybe dig i Hitlers ihærdige forsøg på at vinde 2. verdenskrig i vores nye, digitale særtillæg om "Hitlers vildeste vidundervåben", hvor du kan læse om:

  • Supertanken Tigeren, der blev de allieredes værste mareridt.
  • Raketflyet, der skulle vende Hitlers krigslykke.
  • Superkanonen, der skulle jævne London med jorden.

Når du tegner et abonnement på HISTORIE får du lige nu:

  • 2 numre af HISTORIE - timevis af læsestof, hvor der med garanti er artikler om 2. verdenskrig i hvert nummer.
  • Det digitale særnummer: "Hitlers vildeste vidundervåben"
  • HISTORIES online-arkiv - direkte digital adgang til de seneste 12 udgaver af magasinet.
  • En valgfri gevinst - må vi foreslå en smart bluetooth højtaler.

Du får hele pakken for bare 49,50 kr. + porto

Måske er du interesseret i...

Læs også