Maorierne opdagede Antarktis

Historiebøgerne skal skrives om, siger newzealandske forskere. Antarktis blev udforsket i 600-tallet af både fra Stillehavet.

Historiebøgerne skal skrives om, siger newzealandske forskere. Antarktis blev udforsket i 600-tallet af både fra Stillehavet.

Isaack Gilsemans

Ifølge historiebøgerne blev Antarktis for første gang set af besætningen på to russiske skibe i januar 1820, men det er forkert, mener newzealandske forskere fra University of Otago.

Ifølge dem taler meget for, at maorier fra New Zealand slog europæerne med godt 1.000 år. Maorierne var mesterlige sejlere og havde både, der var i stand til at krydse Stillehavet. Arkæologer har også tidligere fundet køkkenmøddinger efter maorier på Auckland Island og Macquarie Island – to små øer, der ligger mellem New Zealand og Antarktis.

Da maorierne ikke havde noget skriftsprog, findes der imidlertid ingen skriftlige beviser på, at de nåede frem til det iskolde kontinent, men i mundtlige overleveringer, der er gået i arv fra generation til generation, mener forskerne nu at have fundet oldgamle beskrivelser af Antarktis.

Auckland Island ligger 465 km syd for New Zealand, mens Macquarie Island ligger længere mod syd med ca. 2.000 km til Antarktis.

© Shutterstock/HISTORIE

Nåede frem 1.200 år før de hvide

I en af de gamle fortællinger, der siden er blevet skrevet ned af europæerne, kan man således læse, hvordan en maori ved navn Hui Te Rangiora nåede til “en klippe, der gror ud af havet”. Landet, han nåede, beskrives som “fuldkommen øde og uden vegetation”.

Hui Te Rangioras rejse fandt sted i 600-tallet, hvilket betyder, at maorierne nåede frem til Antarktis 1.200 år før europæerne – hvis de newzealandske forskeres teori viser sig at være rigtig.