Brinkley mente, at kønskirtler fra geder kunne kurere impotens. Hele 42 mænd døde som følge af hans tvivlsomme operationer.

© Corbis/Polfoto & Sydney B. Flower

De 5 mest koldblodige kvaksalvere

De var ikke uddannede læger, men alligevel påstod utallige kvaksalvere, at de kunne kurere alt fra sukkersyge til impotens. Ofte endte "behandlingerne" dog med døden selv. HISTORIE har rangordnet de fem største kvaksalvere.

13. marts 2018 af Bine Iversen

1. John R. Brinkley ville give mænd gede-potens 

Kvaksalveren John R. Brinkley (1885-1942) havde bemærket, at gedebukke var yderst seksuelt aktive. 

Så da en mandlig patient klagede over problemer med impotens, blev Brinkleys opfindsomhed vakt. 

Gedens seksuelle styrke måtte kunne overføres til mennesker, tænke kvaksalveren, og snart efter opererede han testiklerne fra en gedebuk ind i underlivet på patienten.

Indgrebet var tilsyneladende en succes, og kunderne strømmede til Brinkleys klinik i Kansas. Ikke mindst lokket af rygter om, at den første patient havde gjort sin kone gravid straks efter operationen.

Prisen for en operation var 750 dollars – over 50.000 nutidskroner – og inden længe kunne Brinkley føre sig frem som en velhavende mand. Indtægterne blev bl.a. investeret i en reklamekampagne, som lokkede flere patienter til.

Snart begyndte de første klager dog at dukke op. Tidligere patienter havde problemer med infektioner og smerter, og flere var sågar døde. 

Vrede pårørende opsøgte Brinkley, som i mindst 12 tilfælde blev sagsøgt for at være skyld i en patients død.

Også USA's lægeforening holdt nu tæt øje med Brinkley, som måtte opgive at etablere en klinik i Californien, fordi lægeforeningen fastslog, at hans eksamenspapirer fra medicinstudiet var falske.

Brinkley udvidede i stedet sin klinik i Kansas med en radiostation, som med en blanding af musik og reklamer for gede-transplantationer fik fat i et nyt, stort publikum. 

Den økonomiske succes gjorde Brinkley til en så stor magtfaktor i Kansas, at statens guvenør nægtede at udlevere ham, da en anklager i Californien forlangte Brinkley retsforfulgt for kvaksalveri.

Penge kunne dog ikke redde Brinkley i længden. Efter 42 mistænkelige dødsfald fratog Kansas’ sundhedsstyrelse endelig Brinkley retten til at praktisere som læge. De efterfølgende søgsmål ruinerede Brinkley, der døde som en fattig mand i 1942.

Styrke/svaghed 

  • Selvom Brinkleys eksamenspapirer var falske, var han ikke uden evner som læge. Under den spanske syge-epidemien i 1918 helbredte han mange patienter.
  • Hans politiske evner var uovertrufne. Kun en teknikalitet omkring stemmesedler forhindrede ham i at vinde guvernørvalget i Kansas.
  •  Dårlig hygiejne på hans klinik gjorde mange patienter dødeligt syge.
  • Var en pralhals og tiltrak derfor konstant kritikernes store opmærksomhed.
  • Kunne ikke håndtere kritik og reagerede ofte med barnlige modangreb.

Den radioaktive medicin kunne kurere alle lidelser, påstod opfinderen Bailey.

© Oak Ridge Associated Universities

2. William J.A. Bailey tjente penge på at forgifte patienter

Hele William J.A. Baileys karriere var baseret på en løgn: Han hævdede at være uddannet læge fra Harvard University, men var i virkeligheden droppet ud af studiet efter kort tid.

I stedet havde han kastet sig over produktion af tvivlsomme lægemidler, hvoraf det såkaldte Radithor var det mest spektakulære. 

“Medikamentet” bestod af destilleret vand tilsat en smule af det radioaktive stof radium og blev markedsført som “Evigt solskin”.

Miksturen kunne, hævdede Bailey (1884-1949), bl.a. kurere hovedpine og sukkersyge.

I virkeligheden var Radithor giftigt og dræbte mindst en patient. Efter dødsfaldet forbød amerikanske myndigheder radioaktiv medicin.

Styrke/svaghed

  • Bailey var en succesfuld forretningsmand og døde stenrig.
  • Var dårlig til at holde sig ude af myndighedernes søgelys og blev flere gange efterforsket.

3. John Taylor kunne læse sine patienters tanker

I sine unge dage viste John TayIor (1703-72) lovende takter som øjenkirurg, men med tiden blev han mere sløset og brugte mere energi på selvpromovering. 

Ifølge Taylor selv var han øjenlæge for bl.a. den britiske kong Georg 2. og paven. I virkeligheden brugte han sin tid på at forføre kvinder og rejse fra by til by for at udføre tvivlsomme operationer.

Ifølge nogle kilder var Taylor skyld i, at komponisten Georg Fried-rich Händel blev blind.

Taylor udgav også flere bøger og pamfletter, i hvilke han bl.a. påstod at kunne læse tanker ved at kigge i sine patienters øjne.

Styrke/svaghed

  • Hans operationer var farlige, men han bidrog med ny viden.
  • Taylors praleri gjorde ham til et yndet offer for hån.

Den schweiziske kunstner Albert Anker malede i 1879 et af hverdagens motiver ind i maleriet Der Quacksalber.

© Albert Anker, Wikipedia

4. Peter op de Beeck fik uskyldig kvinde brændt på bålet

Peter op de Beeck (1733-1824) kaldte sig både læge og apoteker. At han ikke var nogen af delene, opdagede patienterne først, når de havde betalt ham fyrstelige summer. 

Den falske læge beskyldte i 1793 en kvinde for at være besat, hvorefter hun blev brændt levende. 

Styrke/svaghed

  • Var dygtig til at spekulere i landbefolkningens uvidenhed og overtro.
  • Ragede uklar med magt-haverne i sit hjemland.

5. Albert Abrams Diagnoser ud fra håndskrift

Abrams (1863-1924) var rent faktisk uddannet læge, hvilket gav hans ideer en vis troværdighed – også de outrerede.

Han opfandt fx en maskine, som efter sigende kunne diagnosticere sygdomme ud fra håndskrift.

Sygdommene kunne efterfølgende kureres med et andet apparat, som Abrams også havde opfundet.

Styrke/svaghed

  • Havde mange indflydelsesrige tilhængere.
  • Mente, at livsvigtige vacciner var skyld i bl.a. syfilis og tuberkulose.

Abrams byggede flere fantasifulde vidunder-maskiner.

© McGill University

Måske er du interesseret i...

Læs også