Hvad var den gule feber?

Selvom sygdommen især har domineret i Afrika og Sydamerika, har Europa gennem tiden også været hårdt ramt af feberen.

Selvom sygdommen især har domineret i Afrika og Sydamerika, har Europa gennem tiden også været hårdt ramt af feberen.

Everett Collection / Shutterstock.com

Gul feber er en viral sygdom, som bliver overført fra myg til mennesker. Symptomerne er bl.a. feber, muskelsmerter og kvalme, som typisk aftager i løbet af få dage.

I alvorlige tilfælde kan sygdommen gøre skade på bl.a. hjerte, lunger og lever og føre til en gullig hudfarve – deraf sygdommens navn. Mange af de syge, som får organskader, mister livet.

Den gule feber har historisk set været udbredt i tropiske områder og har flere gange hærget Afrika og Latinamerika. Europa er dog ikke gået ram forbi.

VIDEO – Følg udbruddet af verdens værste udbrud af gul feber:

I begyndelsen af 1800-tallet blev portugisiske og spanske havnebyer flere gange ramt af epidemier, som hver gang krævede tusinder af liv.

I 1821 var udbruddet så voldsomt i Barcelona, at Frankrig udstationerede 30.000 soldater ved grænsen for at holde spanske syge ude af landet.

Gul feber har også vist sig længere mod nord i bl.a. England, men disse udbrud var små og blev hurtigt isoleret.

Artiklen fortsætter efter billedet.

Den gule feber kan medføre bl.a. indre blødninger og en smertefuld død.

© Museo Nacional de Artes Visuales, Montevideo

Cubaner afslørede smittekilden

Et stort skridt mod bekæmpelsen af sygdommen blev taget i 1881, hvor den cubanske Carlos J. Finlay opdagede, at myg overførte gul feber – en opdagelse, der førte til en intens kamp mod myg i især Syd- og Nordamerika.

Det endelige slag blev vundet i 1927, hvor videnskabsfolk fik isoleret gul feber-virussen og udviklet en vaccine, som stadig bliver brugt rundtom i verden.

Trods vaccinen tager den gule feber imidlertid stadig ca. 30.000 liv årligt på verdensplan.