Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Hvor hærgede den første pest-epidemi?

Pest-bakterien Yersinia pestis er fundet på stenalder-bønder, der levede i Sverige for 5.000 år siden. De skriftlige kilder nævner dog først en egentlig epidemi langt senere.

Erich Lessing/Imageselect

Pesten har taget livet af mennesker i årtusinder.

Forskere har fx fundet rester af bakterien Yersinia pestis, som forårsager pest, på tænderne af stenalder-bønder, som levede for næsten 5.000 år siden i Sverige.

Den første store pest-epidemi, som historikerne kender fra skriftlige kilder, er den justinianske pest, der ramte Det Byzantinske Rige i årene 541-42 e.Kr.

Ifølge historikeren Prokopios brød pesten ud i Egypten og spredte sig via søvejene til Det Byzantinske Riges hovedstad, Konstantinopel.

Her åndede tusinder af byens indbyggere ud om dagen – et antal så stort, at opsvulmede lig blev stablet på gaderne, fordi myndighederne ikke kunne nå at begrave alle de faldne.

I alt kostede pesten op imod en tredjedel af indbyggerne livet, inden smitten spredte sig til Europa og Asien, hvor den lagde mindst 20 mio. i graven.

Datidens kristne antog pesten for at være Guds straf for menneskets synder, men moderne forskere har vurderet, at sygdommen snarere blev spredt af rotter, som bar på Yersinia pestis.

Gnaverne rejste formentlig rundt ombord på skibe og stortrivedes i datidens overbefolkede, beskidte byer, hvor de boede tæt på mennesker.

Læs også:

Medicin

Chokerende sandhed om pesten

2 minutter
Medicin

Pest eller kolera: Dét bør du vælge

13 minutter
Våben

Byzantinernes hemmelige våben

2 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul